演算法與人生選擇

人生本來就是一個蹺蹺板,一頭上,另一頭必然下。

轉貼自來源,稍微修改大陸用語。

每年一到要找工作的時候,我就能收到很多人給我發來的郵件,總是問我怎麼選擇他們的offer,去騰訊還是去豆瓣,去美商還是去國內的企業,去創業還是去考研究所,來北京還是回老家,該不該去創新工場?該不該去thoughtworks?……等等,等等。今年從7月份到現在,我收到並回覆了60多封這樣的郵件。我更多幫他們整理思路,幫他們明白自己最想要的是什麼。(註:我以後不再回覆類似的郵件了)。

我深深地發現,對於我國這樣從小被父母和老師安排各種事情長大的人,當有一天,父母和老師都跟不上的時候,我們幾乎完全不知道怎麼去做選擇。而我最近也離開了亞馬遜,換了一個工作。又正值年底,就像去年的那篇《三個故事和三個問題》一樣,讓我想到寫一篇這樣的文章。

幾個例子

當我們在面對各種對選擇的影響因子的時候,如:城市,公司規模,公司性質,薪水,項目,戶口,技術,方向,眼界…… 你總會發現,你會在幾個公司中糾結一些東西,舉幾個例子:

  • 某網友和我說,他們去上海騰訊,因為騰訊的規模很大,但卻發現薪水待遇沒有豆瓣高(低的還不是一點),如果以後要換工作的話,起薪點直接關係到了以後的高工資。我說那就去豆瓣吧,他說豆瓣在北京,污染那麼嚴重,又沒有戶口,生存環境不好。我說去騰訊吧,他說騰訊最近組織調整,不穩定。我說那就去豆瓣吧,慢公司,發展很穩當。他說,豆瓣的盈利不清楚,而且用Python,自己不喜歡。我說,那就去騰訊吧,……

  • 還有一網友和我說,他想回老家,因為老家的人脈關係比較好,能混得好。但又想留在大城市,因為大城市可以開眼界。

  • 另一網友和我說,他想進美商,練練英語,開開眼界,但是又怕在美商裡當個螺絲釘,想法得不到實現。朋友拉他去創業,覺得創業挺好的,磨練大,但是朋友做的那個不知道能不能做好。

  • 還有一網友在創新工場的某團隊和考研之間抉擇,不知道去創新工場行不行,覺得那個專案一般,但是感覺那個團隊挺有熱情的,另一方面覺得自己的學歷還不夠,讀個研究所應該能找到更好的工作。

  • 還有一些朋友問題我應該學什麼技術?不應該學什麼技術?或是怎麼學會學得最快,技術的路徑應該是什麼?有的說只做後端不做前端,有的說,只做演算法研究,不做工程,等等,等等。因為他們覺得人生有限,術業有專攻。

  • 等等,等等……

我個人覺得,如果是非科班出生的人不會做選擇,不知道怎麼走也罷了,但是我們科班出生的人是學過演算法的,懂演算法的人應該是知道怎麼做選擇的。

排序演算法

你不可能要所有的東西,所以你只能要你最重要的東西,你要知道什麼東西最重要,你就需要對你心內的那些慾望和抱負有清楚的認識,不然,你就會在糾結中度過。

所以,在選擇中糾結的人有必要參考一下排序算法。

  • 首先,你最需要參考的就是「泡沫排序法」——這種演算法的思路就是每次浮出一個最大的數。所以,你有必要問問你自己,面對那些影響你選擇的因子,如果你只能要一個的話,你會要哪個?而剩下的都可以放棄。於是,當你把最大的數,一個一個浮出來的時候,並用這個決策因子來過濾選項的時候,你就能比較容易地知道知道你應該選什麼了。這個演算法告訴我們,人的雜念越少,就越容易做出選擇。

  • 好吧,可能你已茫然到了怎麼比較兩個決策因子的大小,比如:你分不清楚,工資>業務前景嗎?業務前景>能力提升嗎?所以你完全沒有辦法進行泡沫排序法。那你,你不妨參考一個「快速排序法」的思路——這個演算法告訴我們,我們一開始並不需要找到最大的數,我們只需要把你價值觀中的某個標準拿出來,然後,把可以滿足這個價值的放到右邊,不能的放到左邊去。比如,你的標準是:工資大於5000元&&業務前景長於3年的公司,你可以用這個標準來過濾你的選項。然後,你可以再調整這個標準再繼續遞迴下去。這個演算法告訴我們,我們的選擇標準越清晰,我們就越容易做出選擇。

這是排序演算法中最經典的兩個演算法了,面試必考。相信你已爛熟於心中了。所以,我覺得你把這個算法應用於你的人生選擇也應該不是什麼問題。關於在於,你是否知道自己想要的是什麼?

排序演算法的核心思想就是,讓你幫助你認清自己最需要的是什麼,認清自己最想要的是什麼,然後根據這個去做選擇。

貪婪演算法

所謂貪婪演算法,是一種在每一步選擇中都採取在當前狀態下最好或最優(即最有利)的選擇(注意:是當前狀態下),從而希望導致結果是最好或最優的演算法。貪婪演算法最經典的一個例子就是哈夫曼編碼。

對於人類來說,一般人在行為處事的時候都會使用到貪婪演算法,

  • 比如在找零錢的時候,如果要找補36元,我們一般會按這樣的順序找錢:20元,10元,5元,1元。

  • 或者我們在過十字路口的時候,要從到對角線的那個街區時,我們也會使用貪婪演算法——哪邊的綠燈先亮了我們就先過到那邊去,然後再轉身90度等紅燈再過街。

這樣的例子有很多。對於選擇中,大多數人都會選用貪婪演算法,因為這是一個比較簡單的演算法,未來太複雜了,只能走一步看一步,在當前的狀況下做出最利於自己的判斷和選擇即可。

有的人會貪婪薪水,有的人會貪婪做的項目,有的人會貪婪業務,有的人會貪婪職位,有的人會貪婪自己的興趣……這些都沒什麼問題。貪婪演算法並沒有錯,雖然不是全局最優解,但其可以讓你找到局部最優解或是次優解。其實,有次優解也不錯了。貪婪演算法基本上是一種急功近利的演算法,但是並不代表這種演算法不好,如果貪婪的是一種長遠和持續,又未嘗不可呢?。

動態規劃

但是我們知道,對於大部分的問題,貪婪法通常都不能找出最優解,因為他們一般沒有測試所有可能的解。因為貪婪演算法是一種短視的行為,只會跟據當前的形式做判斷,也就是過早做決定,因而沒法達到最佳解。

動態規劃和貪婪演算法的最大不同是,貪婪演算法做出選擇,不能回退。動態規劃則會保存以前的運算結果,並根據以前的結果對當前進行選擇,有回退功能。

動態規划算法至少告訴我們兩個事:

  1)承前啟後非常重要,當你準備去做遍歷的時候,你的上次的經歷不但能開啟你以後的經歷,而且還能為後面的經歷所用。你的每一步都沒有浪費。

  2)是否可以回退也很重要。這意思是——如果你面前有兩個選擇,一個是A公司一個是B公司,如果今天你錯失了B公司,那到你明天還能不能找回來?

比如說:你有兩個offer,一個是Yahoo,一個是Baidu,上述的第一點會讓我們思考,Yahoo和Baidu誰能給我們開啟更大的平台?上述的第二點告訴我們,是進入Yahoo後如果沒有選好,是否還能回退到Baidu公司?還是進入Baidu公司後能容易回退到Yahoo公司?

Dijkstra最短路徑

最短路徑是一個Greedy + DP的算法。相當經典。這個演算法的大意如下:

  1)在初始化的時候,所有的節點都和我是無窮大,預設是達不到的。

  2)從離自己最近的節點開始貪婪。 

  3)走過去,看看又能到達什麼樣的節點,計算並更新到所有目標點的距離。

  4)再貪婪與原點最短的節點,如此反覆。

這個算法給我們帶來了一些這樣的啟示:

  有朋友和我說過他想成為一個架構師,或是某技術領域的專家,並會踏踏實實的向這個目標前進,永不放棄。我還是鼓勵了他,但我也告訴他了這個著名的演算法,我說,這個算法告訴你,架構師或某領域的專家對你來說目前的距離是無窮大,他們放在心中,先看看你能夠得著的東西。所謂踏實,並不是踏踏實實追求你的目標,而是踏踏實實把你夠得著看得見的就在身邊的東西幹好。我還記得我剛參加工作,從老家出來的時候,從來沒有想過要成為一個技術神人,也從來沒有想過我的部落格會那麼的有影響力,在做自己力所能及,看得見摸得著的事情,我就看見什麼技術就學什麼,學著學著就知道怎麼學更輕鬆,怎麼學更紮實,這也許就是我的最短路徑。

  有很多朋友問我要不要學C++,或是問我學Python還是學Ruby,是不是不用學前端,等等。這些朋友告訴我,他們不可能學習多個語言,學了不用也就忘了,而且術業有專攻。這並沒有什麼不對的,只是我個人覺得,學習一個東西沒有必要只有兩種狀態,一種是不學,另一種是精通。瞭解一個技術其實花不了多少時間,我學C++的目的其實是為了更懂Java,學TCP/IP協議其實是為了更懂Socket編程,很多東西都是連通和相輔相成的,學好了C/C++/Unix/TCP等這些基礎技術後,我發現到達別的技術路徑一下縮短了(這就是為什麼我用兩天時間就可以瞭解Go語言的原因)。這就好像這個演算法一樣,演算法效率不高,也許達到你的目標,你在一開始花了很長時間,遍歷了很多地方,但是,這也許這就是你的最短路徑。

演算法就是Trade-Off

你根本沒有辦法能得到所有你想得到的東西,任何的選擇都意味著放棄——當你要去獲得一個東西的時候,你總是需要放棄一些東西。人生本來就是一個蹺蹺板,一頭上,另一頭必然下。這和我們做軟體設計或演算法設計一樣,用時間換空間,用空間換時間,還有CAP理論,總是有很多的Trade-Off,正如這個短語的原意一樣——你總是要用某種東西去交易某種東西。

我們都在用某種東西在交易我們的未來,有的人用自己的努力,有的人用自己的思考,有的人用自己的年輕,有的人用自己的自由,有的人用自己的價值觀,有的人用自己的道德…… …… 有的人在交換金錢,有的人在交換眼界,有的人在交換經歷,有的人在交換地位,有的人在交換能力,有的人在交換自由,有的人在交換興趣,有的人在交換虛榮心,在交換安逸享樂…… ……

每個人有每個人的演算法,每個演算法都有每個演算法的purpose,就算大家在用同樣的演算法,但是每個人演算法中的那些變量、開關和條件都不一樣,得到的結果也不一樣。我們就是生活在Matrix裡的一段程序,我們每個人的演算法決定著我們每個人的選擇,我們的選擇決定了我們的人生。

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